February 13th, 2015

игрушка

Пост про книги

Несколько друзей недавно спрашивали, что посоветую почитать, и я решил начать делать короткие описания прочитанных книг. Заодно и сам, может, не забуду. Чтение стало внезапно популярным в этом году. Марк Цукерберг принял вызов от самого себя прочитывать по книге в неделю (страница с книгами, которые он читает, тут), Билл Гейтс регулярно делает заметки про лучшие книги в своем блоге, а инстаграм аккаунт Hot Dudes Reading собрал за неделю 170 тысяч подписчиков, и, как говорится, keeps counting.

За время MBA я стал читать в основном non-fiction, но сейчас пытаюсь хотя бы иногда заставлять себя разбавлять всякую политэкономию художественными произведения. Кстати, раньше я читал блог Данилкина на афише, чтобы знать, что происходит, ну и смотрел на всякие списки букера. А сейчас что? Где вы узнаете о том, что стоит читать?

Моя пятерка декабрь - ферваль.

1. Paul Krugman. The return of Depression Economics and the Crisis of 2008.

51f0aBSMs1L._SY344_BO1,204,203,200_

Первый раз я ее прочитал пару лет назад, и впечатлился, в основном тем, как много я не знал о кризисах. Точнее, я даже не знал, что большая часть из них произошла. В декабре, под впечатлением от класса по International Finance, я решил перечитать книгу заново, тем более перелет из Чикаго в Москву предстоял долгий. Кругмана (известного экономиста, нобелевского лауреата и колумниста The New York Times) многие не любят, и, наверное, частично за дело. У него есть мнение по любому поводу (не всегда обоснованное), он считает, что прекрасно разбирается во всем на свете, без промедления говорит обо всем, что ему приходит в голову и т.п. Но эта книга скорее историческая, личность и мнение Кургмана там не особо проявляется, зато в доступной форме объясняются базовые идеи возниконовения кризисов, и описывается история крупнейших кризисов в Латинской Америке, Азии, заканчивая кризисом 2008 года в США (про него там немного). Рекомендуется к прочтению всем, кому интересна экономическая история вообще, и кризисы в частности. Тем более, судя по всему, эта тема не устаревает.

2. Graeme Simsion. The Rosie Project.



Моя "художественная" книга из этой пятерки. Увидел ее в блоге у Гейтса (он писал о ее продолжении - The Rosie Effect), и прочитал за один короткий перелет. Очень смешной и легко написанный роман. Романтическая история, рассказанная от лица профессора генетики с синдромом аспергера (формой высокофункционального аутизма), который решает найти себе жену. К решению этой задачи он подходит со всей серьезностью и последовательностью, свойственной его состоянию: составив опросник невероятной длинны, он начинает поиск идеальной кандидатуры. Конечно, все идет не по плану, в общем, спойлеров больше не буду писать, читайте!

3. Егор Гайдар. Гибель Империи.

big

Очень актуальная книга. Подробный экономический анализ распада Советского Союза и размышления на психологией "империи". Гайдар очень скрупулезно изучает изменения, происходившие в советской экономике, приведшие к ее краху. Одна из основных идей - причины упадка экономики были заложены задолго до того, как необратимые проблемы стали заметны. Подчинение деревни и сельского хозяйства нуждам города в 20-30-е годы, по мнению Гайдара, заложило бомбу замедленного действия, взорвавшуюся в 80-х годах, когда СССР стал крупнейшим импортером зерна и не смог себя обеспечивать. Гайдар приводит огромное количество документов, описывающих постепенную потерю контроля над ситуацией в госорганах. Тотальный непрофессионализм чиновников и неспособность хоть как-то повлиять на происходившие в стране события, поражает. Из минусов можно отметить большое количество сухих цифр и информации, поданной в трудновоспринимаемой для неподготовленного читателя форме. В остальном, меня книга очень впечатлила. Отдельно хочется ометить как тщательно Гайдар всегда старается отделить свое личное мнение о происходящем от простых фактов, стараясь дать как можно более объективную картину произошедшего. Книга заканчивается тем, что психологические травмы 1991 года приодят к ностальгии об имперском величии и иллюзии возможности восстановления империи. Ну, как в воду глядел.  В качестве бонуса - замечательные главы про историю и роль ОПЕК, а также про "dutch desease", то есть зависимость стран от добычи полезных ископаемых.

4. Richard Preston. The Hot Zone.

The_Hot_Zone_(cover)
Научно-популярный триллер о первой вспышке Эболы в США. Журналист Ричард Престон написал в 1992 году статью в журнал New Yorker о появлении эболы в Вашингтоне, и настолько заинтересовался вирусом, что отправился в Африку, проследил историю первых упоминаний об эболе и родственных вирусах, и даже залез в пещеру, в которой, вероятно, находится "гнездо" вируса. Книга читается на одном дыхании, правда там столько пафоса и напряжения, что на каждой странице ожидаешь как минимум начала зомби-апокалипсиса. Его (spoiler alert!) не происходит, зачем он сам лезет везде, рискуя заразиться, тоже не очень понятно (он не ученый, и все равно помочь в деле локализации вируса и поиска лекарства ничем не может). Тем не менее, роман стал бестселлером, а Престону настолько понравилась тема вирусов, что после этого он написал еще несколько книг и эссе о других вирусах, угрожающий человечеству. Рекомендуется только тем, кто хочет немного больше узнать про эболу (звучит странно, но тем не менее), чем об этом говорят по телевизору.

5. Al Ries, Jack Trout. Positioning. The Battle for Your Mind.

51h5uCks36L._SY344_BO1,204,203,200_

Старая книга о главном, один из главных маркетинговых бестселлеров. Написанное в "no bullshit" стиле руководство о том, как нужно знать покупателя, позицонировать товар и т.п. Лучшей рекоммендацией к прочтению служит цитата из бессмертного Generation П:

"Посоветовавшись с новыми знакомыми, Татарский попытался запрыгнуть ступенькой выше в рекламной иерархии и стал разрабатывать рекламные концепции. Эта работа мало отличалась от прежней. Была одна волшебная книга, прочтя которую можно было уже никого не стесняться и ни в чем не сомневаться. Она называлась "Positioning: a battle for your mind", а написали ее два продвинутых американских колдуна. По своей сути она была совершенно неприменима в России. Насколько Татарский мог судить, никакого сражения между товарами за ниши в развороченных отечественных мозгах не происходило; ситуация больше напоминала дымящийся пейзаж после атомного взрыва. Но все же книга была полезной. Там было много шикарных выражений вроде line extention, которые можно было вставлять в концепции и базары. Татарский понял, чем эра загнивания империализма отличается от эпохи первоначального накопления капитала. На Западе заказчик рекламы и копирайтер вместе пытались промыть мозги потребителю, а в России задачей копирайтера было законопатить мозги заказчику. Кроме того, Татарский понял, что Морковин был прав и эта ситуация не изменится никогда. Покурив однажды очень хорошей травы, он случайно открыл основной экономический закон постсоциалистической информации: первоначальное накопление капитала является в ней также и окончательным."

Всем, кто пытается (или хочет попытаться) что-то продать или прорекламировать, а также увлекается маркетингом, настоятельно рекомендуется к прочтению.


Следующие на очереди:

Andrew Marr. A History of Modern Britain;
Joe Syudwell. How Asia Works - Success and failure in the world's most dynamic region;
John Brooks. Business Adventures.

А вы что посоветуете?